Port Douglas (Great Barrier reef)

aud12

Yes we gaan snorkelen op het befaamde Great Barrier Reef, dit is iets wat ik al zo ontzettend lang wil doen, dus de spanning stijgt.
Na het ontbijt worden we opgehaald door een transfer busje die ons naar de boot Calypso brengt.
De Calypso is een catamaran boot, welke is uitgerust voor snorkelen en duiken. Er zaten 50 mensen op maar was niet afgeladen wat ons wel beviel!

Het is ander half uur varen om bij de Outer Great Barrier Reef te komen, we mogen vandaag op 3 verschillende plekken snorkelen, dit is op 2 stukken reef waarvan ik nu nog maar 1 naam weet Opal reef, na wat wennen aan het water zijn we samen gaan kijken naar hoe deze wereld onderwater er uit ziet. Het is zo bijzonder dat het moeilijk te verwoorden is.
Maar ik ga toch een poging wagen.
Onderwater is alles zo kleurrijk, het geel is echt geel en paars is ook echt diep paars. We hebben harde en zachte koraalsoorten gezien, anemonen met een vis familie erin (net finding Nemo), papegaai vissen, vlindervisjes, bluespotted stingray, enorme snappers direct onder de boot.
En wat is het rif grooooooot zo niet te bevatten hoe ongelofelijk groot het wel niet is, je kan het gehele rif zien vanaf de maan zeggen ze niet dat ik ook maar ooit een Astronaut heb gesproken hahaha.
Echt heel erg bijzonder! We vonden het beide een ervaring om nooit meer te vergeten!

Nu een hapje eten en napraten over alles wat we gezien hebben en dan slapen om morgen naar Cairns te rijden waar vandaan we overmorgen naar het Red Centre vliegen.

Gr, ons

Mission Beach naar Port Douglas

aud15

De route naar Port Douglas is ruim 250 km lang en gaat onder andere door Carns en over de Cook highway.

Er waren vele mogelijkheden om naar Port Douglas te rijden en wij konden maar niet kiezen welke we moesten nemen. Dus zijn we naar een I-site gegaan (een soort van VVV in NL) om advies in te winnen. De mevrouw die ons geholpen had kwam met het advies om toch langs de kust naar boven te rijden en bij een paar plekjes te stoppen.

Dit advies hebben we opgevolgd dus wij onderweg naar boven via de kust. De kustweg bij Mission Beach is erg mooi om te zien want je ziet het tropische woud overgaan in de zee, en dat is bijzonder om te zien, geloof ons maar.

Stop 1 is bij Josephine Falls, dit is een waterval waarbij je kan zwemmen, je moet wel eerst 700 meter lopen maar het is de moeite waard. De tocht gaat door een goed onderhouden geasfalteerd pad omhoog. Aangekomen kan je 3 plekken van de waterval bekijken(boven, midden en onderaan) en onderaan kan je dus ook zwemmen. Hier hebben we genoten van het natuurschoon maar niet gezwommen.

Stop 2 is Belinda Bolders.
De legende is dat de dochter van de stamhoofd is uitgehuwelijkt aan iemand die ze niet leuk vind, de dochter word verliefd op een vreemdeling uit een rivaliserende stam. Dit uiteraard tot grote ongenoegen van de stamleden!
Samen vluchten ze naar de rivier om daar samen te zijn en blijven, echter de stamleden vinden ze. De stam van de jongen zegt dat ze in schaamte zijn vervallen en gaan vertrekken om niet meer terug te keren.
De dochter moet terug naar haar eigen stam om te trouwen met de man van wie ze niet houd.
Uit wanhoop omdat ze haar liefde niet meer terug zou zien is ze in de rivier gesprongen met zoveel geweld dat de Bolders zijn ontstaan.

Een legende is uiteraard een combinatie van waarheid en fictie, aan jou de taak om te bepalen wat waarheid is en fictie :).
Maar goed, de Belinda Bolders is een uitgeslepen rotswand waardoor snel water stroomt, het is er erg gevaarlijk omdat het onvoorspelbaar is(hierdoor zijn er al een aantal mensen omgekomen). Ook hier kan je zwemmen als je wilt in aangegeven plekken en ook hier hebben we dat niet gedaan, we moesten immers nog een stukje rijden en in een natte zwembroek is dat niet fijn.

Onze weg verliep verder zonder problemen naar Cook highway, dit is een tropische route waarbij je een aantal km direct langs het strand rijd en waarbij je echte een bounty uitzicht hebt.

Aangekomen in ons resort hebben we een sleutel gekregen van de villa waar we 2 nachten blijven. Erg luxe allemaal hoor, wel erg genieten!

Voor morgen hebben we een excursie geboekt naar de Great Barrier reef.
Dit lees je in het volgende bericht.

Townsville naar Mission Beach

aud13

Townsville naar Missio Beach (13 september)
Voor vandaag staat er volgens de planning weer 400 km op het programma, maar dit klopt niet, de rechtstreekse afstand tussen Townville en Mission Beach is ongeveer 250 km.

Onderweg zijn we eerst naar een onbekende waterval gereden, hiervoor moesten we door een rivier rijden om er vervolgens achter te komen dat er nog een flinke wandeling in het vooruitzicht lag. Het werd echter zeer bewolked (zware regenbui) waardoor we eieren voor ons geld kozen, we moesten immers nog door de zelfde rivier terug en we hebben geen 4wd auto.
Verderop zouden er meer watervallen komen dus we hadden wat tegoed :).
De volgende waterval is Wallaman Falls(50km van de hoofdweg), dit is de grootste single waterval van Australie met 268 meter hoog en op 524 meter boven zeeniveau. Het uitzicht hier was de rit (die zeker een uur duurde heen en een uur terug) zeker waard, wij vonden het een welkome afwisseling van de mooie stranden hier.
Op weg naar de Bruce highway, kwamen we een camper tegen die het grindpad helaas niet overleefd heeft, de auto lag in puin nadat die over de kop is geslagen. Gelukkig waren alle inzittende ongedeerd en was er verder geen hulp nodig waardoor wij weer op weg konden. Maar het was wel een bewijs dat je moet oppassen bij nat weer.

De volgende waterval was Murray Falls (20km van de hoofdweg) bij deze waterval kon je heel dichtbij komen hier heb ik wat foto’s gemaakt met een lange sluitertijd om zo een dromerige foto te creeeren, ik ben benieuwd naar het resultaat op groot scherm.

De eind bestemming van vandaag hebben we bereikt rond half 4, het is een luxe hotel direct aan het strand met een zwembad direct vanuit onze kamer bereikbaar, het uitzicht is echt onbetaalbaar! Na hier een hapje te hebben gegeten, is het voorbereiden op morgen want dan gaan we naar Port Douglas.

Gr van de aussies.

aud14

Rockhampton naar Townsville

aud17

Onderweg naar het tropische Airlie Beach hebben we tijdens de lunch mogen genieten van vogels die zaten te azen op ons fruithapje.

Verder onderweg hebben we nog een grote slang gezien op de vluchtstrook we reden te hard om te zien of deze slang dood of levend was maar plat was die in iedergeval niet :).
Een korte tussenstop in Cape Hillsborough, trakteerde ons op een verlaten strand met schitterende uitzichten, zo was er een Turtle Lookout van boven de berg kon je perfect zeeschildpadden zien zwemmen in de zee uiteraard. Om op deze lookout te komen moesten we dwars door de Bush(regenwoud) dit gaf wat gezonde spanning omdat je actief gaat zoeken naar slangen en spinnen welke daar meer dan genoeg zijn. En laten we eerlijk wezen wij willen niet gebeten worden.

Het laatste stukje van de dagreis werden we getrakteerd op een rode zonsondergang met bergen op de achtergrond en de suikerrietvelden op de voorgrond, erg indrukwekkend allemaal.

Airlie Beach ( dag excursie naar Whitsunday islands).
Vandaag hadden we een cruise op de catamaran Camira door deze eilanden groep, welke bekend staan als de parels van australie met hun spierwitte stranden! Het was een dag waarin we de eerste snorkel ervaring bij de great barrier reef (geweldig, we kunnen niet wachten op port douglas waar we nog een keer gaan) hebben gehad, hierna een wandeling gemaakt over een tropisch eiland met spierwitte stranden en helder blauw water (whitehaven beach). Na deze activiteiten hoort uiteraard een bbq, dat was weer genieten van dag verse vis en vlees.
De rest van de middag hebben we op de boot doorgebracht met een heerlijke zon en een drankje erbij!

aud16

Airlie Beach naar Townsville ( woensdag 12 sept)
Vandaag zijn we op weg gegaan voor een 300 km rit na eerst wat lekkers te hebben gehaald bij de bakker. Onderweg gestopt bij een uitkijkpunt over de landbouwvelden en de zee.
Toen we aankwamen bij Townsville zijn we naar de Billabong sanctuary geweest waar we een giftige slangen show en saltie’s (zoutwater krokodillen) hebben gezien. Zeer indrukwekkend en machtig eng bij de slangen.
Verder waren er nog kangaroo’s, koala’s, vogels, papegaaien, eenden en een wombat en nog veel meer beesten die nergens anders ziet.
In Townsville zelf zijn we nog naar het uitkijk punt over de stad geweest (castlehill) en een hapje gegeten.

Gr ons!

aud18

Coffs Harbour naar Rockhampton

aud23

Onderweg naar Coffs Harbour hebben we een aantal stops gemaakt om niet alleen maar snelweg te zien naar de nieuwe overnachting plek.

We hebben onze eerste kangaroos gezien op een van de vele toeristische routes langs de oostkust. Na een aantal foto’s en een kort filmpje te hebben geschoten (het beestje vond ons maar raar, grote auto met mensen erin. Hij zal wel gedacht hebben: kan ik nou nooit eens rustig een stukje gras eten ;)) zijn we verder gereden.
Via Nambucka heads wat een perfecte plek is om langs de kust weg te kijken, naar Doriggo NP.

Het Doriggo NP is een subtropisch regenwoud met een sky walk boven de boomtoppen en een killer uitzicht over de omgeving. Je kan kilometer na kilometer ver kijken. In dit park hebben we een ook een wandeling gemaakt naar een waterval, hier waren we de enigste mensen en dat gaf een speciaal gevoel. Het water was niet diep genoeg om in te zwemmen maar het uitzicht vanaf de hangbrug en achter de waterval zelf is best bijzonder. Als je ooit in de buurt bent ga naar dit park toe.

Na het park zijn we naar Dagan waterval geweest ( lag toch in de buurt). Ook mooi om te kijken, dus zeker de moeite waard.

Vandaag is het 5 september en gaan we op weg naar Byron bay.
Het is een lange rit dus wij op tijd weg. De route loopt langs highway 1 via Grafton ( een stadje met kunst en cultuur al hebben wij alleen een paar huisjes gezien met een leuke veranda) naar Byron Bay.
Byron Bay is het meest oostelijke puntje van Australië en hier staat een mooie vuurtoren te wachten om op de foto te gaan. Het blijft altijd een mooi gezicht een witte vuurtoren met op de achtergrond een ondergaande zon.

aud22

6 september vandaag gaan we naar Brisbane de 3de grote stad van Australië.
De route is 160 km maar omdat we nog graag langs een koala sanctuary ( Lone Pine koala santuary, de eerste van Australië) willen zijn we vroeg weg gegaan. In 1 streep door naar de koala’s toe dat is het doel. En het doel is meer dan geslaagd!
Aangekomen hebben we de entree betaald ( ongeveer een dierentuin kaartje) en door het park in. Het park heeft een diverse collectie aan dieren maar allen zijn inheems en zie je dus niet snel elders.
Zo hebben we een vogelbekdier, wombats, papegaaien, opossums, slangen en andere reptielen gezien, maar uiteraard ook koala’s en kangaroos. Er werd ons de mogelijkheid geboden om samen met zo’n schattige koala op de foto te gaan. Dit konden we uiteraard niet voorbij laten gaan dus wij een koala vasthouden en lachen naar de camera. Wat zijn ze zwaar en zacht om vast te houden en die klauwen enorm :). Hierna hebben we een zakje voer gekocht en zijn we de kangaroos gaan voeren! Deze beesten eten gewoon uit je hand maar bijten je niet. Het is een belevenis om te mogen doen. ( Ter info al het geld gaat naar het voortplantings-programma voor koala’s het is helaas zo dat veel dieren hier aangereden worden, en door dit programma worden hopelijk meer dieren uitgezet en gered).

Na al deze ervaringen zijn we op weg gegaan naar ons hotel in Brisbane, in het hart van de stad. Na wat sightseeing en shoppen zijn we een hapje gaan eten aan de haven. Jammie Pizza 🙂 maar omdat we een crepe met ijs en een tickshake hebben gehad een uurtje eerder waren we nog vol dus het werd 1 pizza voor 2. Hierna nog wat nacht foto’s gemaakt van de stad en daarna snel naar bed want we gaan naar Frasier Island morgen!

aud21

7 sept tot 9 sept van Brisbane naar Frasier Island rit van 300 k en omdat we wat laat uit Brisbane zijn weggegaan hebben we geen tijd meer gehad om een aantal toeristische routes te nemen dus zijn we in 1 stuk door gegaan naar Rivier Head waar we de ferry nemen.
Op Frasier Island (wat een favoriete badplaats is voor de aussies, dus veel jeugd maar gelukkig ook ouderen) ben je aangewezen op Frasier Island. Dit betekend; je betaald overal de hoofdprijs voor. Maar goed je bent er maar 1 keer en dan wil je wat zien dus wij een excursie geboekt naar de mooiste plekjes op het eiland. Zo hebben we het scheepswrak gezien en de schitterende meren. We konden helaas niet zelf rijden met onze auto want op dit eiland is de weg van zand! (Het hele eiland is van zand, tot 600m diep is er geen rots te vinden) Dat betekend 4 wiel drive rijden, dit kan ik nog niet goed genoeg maar als je wat ervaring hebt (zoals mijn vader) kan je dit prima doen en dan zou ik het ook zeker aanraden. Het eiland is schitterend maar voor ons was het net niet speciaal genoeg, we hebben mooiere plekjes gezien tijdens onze reizen ( oei dat klinkt erg zeg, maar ja de waarheid is de waarheid althans voor ons).

aud20

9 september van Frasier naar Rockhampton rit ruim 400 K.
Het was een lange vermoeiende dag, eindelijk een route gereden met veel vergezichten! De route was mooi maar wel lang. Voor we vertrokken kwamen we nog een oldtimer dag tegen met oude Holdens en laat ik dit zeggen, de auto’s zijn erg mooi en hebben een geluid erin zitten damm!
Aangekomen rond 5 uur bij ons motel en na een hapje eten en dit bericht nog ff lezen en dan slapen morgen weer 300 K maar nu wordt het pas echt mooi althans als we de boeken mogen geloven :).

Tot snel!

aud19

Schiphol t/m Port Macquarie

Dag 1 en 2 Amsterdam – Hong Kong – Sydney
30 augustus 2012 zijn we ’s ochtends vertrokken voor onze vakantie naar Australie. Eerste deel van de vliegreis tot aan Hong Kong verliep vrij soepel (een beetje turbulentie en een enorm smakkende chinees naast ons, het schijnt in Azie een teken te zijn dat het smaakt, maar voor ons Hollanders is het niet smaakvol als het boven de volume van je koptelefoon uitkomt). Aangekomen in Hong Kong, waren we redelijk op, maar nu moesten we nog een keer zo lang. Je moet er wat voor over hebben he? 🙂
Hier zaten we gelukkig met zijn 2en naast elkaar. Echt slapen wil niet in de krappe stoelen dus we waren wel echt aan vakantie toe toen we aankwamen.
Het was inmiddels avond in Sydney toen we aankwamen (31 augustus). Snel een taxibusje genomen en onder de wol, want brr… het was nog net de laatste winterdag hier.

dag 3 Sydney
Vanochtend vroeg op, want we hadden 1 dag om Sydney te verkennen. Vanaf ons hotel hebben we een wandeling van een half uur gemaakt door Hyde Park (een stadspark) naar de Opera en Harbor Bridge. Deze plek zie je altijd met oud en nieuw op tv. Vanuit hieruit hebben we een boottocht gemaakt naar Manly Beach. Het was zo fris dat we de ferry niet af zijn gegaan, maar de ferry tocht gelijk weer terug hebben genomen, het ging ons voornamelijk om het uitzicht op de skyline vanaf de ferry.
Toen hebben we nog Circular Quay en de Rocks vluchtig bekeken (de haven en een wijkje bij de haven). Hierna hebben we de bus genomen naar Bondi Beach, waar we 2 stappen op het beroemde strand hebben gezet. Het was er erg rustig, gezien het nu vandaag slechts 1 dag lente is. Nadat we de bus weer terug naar de binnenstad van Sydney hadden genomen hebben we nog een rondje door Chinatown gedaan en zijn we bij Darling Harbour een lekker hapje gegeten (kangaroo spiesjes, rump steak met salade en een warme chocolade muffin met ijs). Daarna door de regen terug naar het hotel gewandeld. Flink wat beweging gehad vandaag.

Dag 4 Sydney – Port Stephens, Soldiers Point/Nelsons Bay
Vanochtend de huurauto in Sydney lopend opgehaald. Daarna was het plan de koffers uit het hotel te halen en uit te checken. We kregen een zwarte Ford Falcon XC6. Deze moesten we controleren op schade en toen we hem eenmaal uit de donkere parkeergarage reden, waren we niet tevreden met de bandjes die op springen stonden (geen profiel, een dikke scheur erin), gelukkig was het geen probleem een andere auto mee te krijgen, zelfde auto, ander kleur (grijs metallic), betere bandjes. Gezien de lekke band van vorig jaar, waren we hier erg alert op. Bianca had inmiddels de koffers al weer lopend opgehaald, want het wisselen van de auto ging niet zo snel als we het hier opschrijven. Heel wat papierwerk etc. Toen we ein-de-lijk onderweg waren via de Harbour bridge en Sydney hadden verlaten, vond Maico de sleutel van de andere auto nog in zijn broekzak. Gelukkig konden we met een telefoontje regelen dat we de sleutel zo’n 240 km verderop op de luchthaven van Newcastle konden afleveren (dit scheelde weer een ritje terug naar Sydney) 🙂
Onderweg veel bush bush en bush gezien en toen we bij Newcastle aankwamen vonden we geen luchthaven. Weer een telefoontje en het bleek dat Newcastle airport niet in Newcastle ligt maar in Williamstown. Toen we de sleutel daar gingen afleveren bleek het papierwerk niet te kloppen en was de sleutel die Maico in zijn broekzak had van een andere auto op iemand anders zijn naam (heel vaag, aangezien Maico hier toch echt de zwarte Ford mee had gestart.)
Ze zoeken het maar uit, we hadden een krabbel binnen van het inleveren van welke sleutel dan ook.
Gelukkig was de “omweg” naar de luchthaven niet erg, want we werden beloond met onze eerste kangaroo-siting (best grote beesten). We kwamen vrij laat aan op onze eindbestemming van vandaag Soldiers Point (15:10), dus we konden geen excursie meer doen. Hierdoor besloten we een wandeling naar Tomaree Head te maken. 168 meter hoog en 550 meter wandelpad omhoog. Dit was best pittig. Na het eten in de haven van Nelson Bay zijn we naar ons hotel terug gegaan.
Overigens is het hier al vroeg donker (het is nu begin voorjaar, 17:30 is de zon onder).

Dag 5, Port Stephens (Soldiers Point/Nelson Bay) – Port Ma
Vandaag vroeg opgestaan en de zonsopgang bekeken vanaf het balkon, uitzicht over de baai. Na het uitchecken zijn we naar Nelson Bay gereden en hier hebben we een excursie geboekt: whale watching!
We vertrokken om 10:00 op een catamaran vanuit de baai naar open zee. Hier kwamen we al snel 3 walvissen tegen (humpback whales), welke we voor bijna 1,5 uur gevolgd hebben. We hebben een volledige show gekregen: vlak voor en naast de boot kwamen ze omhoog, water blazen, staart omhoog, splonzen etc. In een woord GEWELDIG!
Daarna zijn we langs een rots met een ‘sealkolonie’ gevaren (3 kleine zeehondjes, goed gecamoufleerd tegen de rotsen, bijna niet te zien) en op de terugweg werden we nog in de baai getrakteerd op een groep dolfijnen voor de boot, die recht onder ons mee zwommen. Een zeer geslaagde excursie dus.
Hierna zijn we naar The Tilligerry Peninsula gegaan, waar we tijdens een wandeling door de bush en swamp een koala hebben gespot in de boom! Bij het informatiepunt zeiden ze dat ze ze al een tijdje niet hadden gezien, maar Maico heeft em gespot! We twijfelden eerst nog met het blote oog of dat propje in de boom er nou wel of niet een was (leek ons oncomfortabel zitten zoals dat propje daar hoog in de boom zat), maar na wat inzoomen met onze fototoestellen en camera (want de verrekijkers lagen nog in de kofferbak), bleek het er toch echt een te zijn. Aangezien het beestje saai stil zit en je zijn achterkant alleen ziet, want ze slapen overdag, kon Maico het toch niet laten hem even wakker te fluiten zodat we 100% zeker wisten dat het een koala was. En ja hoor, mr koala draaide zich om en poseerde mooi voor de camera. Daarna lieten we de arme ziel weer verder slapen. Maico had immers zelf ook ervaren hoe het is om een nacht niet te kunnen slapen in een doorgezakt hotelbed (anders was hij echt nog niet op voor de zonsopgang hoor :-)). Daarna hebben we nog een poging gedaan in het plaatsje Lemon Tree om er eentje dichterbij te spotten bij de mangrove’s, wat niet is gelukt.
Daarna zijn we naar Macadamia Meadows gegaan, een macademia plantage, waar Bianca de winkel leeggekocht heeft. Hierna moesten we haast maken naar port macquarie (nog zo’n 270 km te gaan, terwijl het al 15:45 was, en zoals we al aangaven is het hier 17:30 donker. Bovendien gaat 270 km in Australie niet zo snel als in Nederland gezien de snelheidslimieten lager zijn).
Na een snelle hap nog even de jaccuzzi en sauna in gegaan in de hotel spa en dit verhaal sluiten we af met een macademia-toetje! Tot snel vanaf down under!
(ps plaatjes komen later, want op deze pc mogen geen foto’s worden toegevoegd.)

Hotels op de route

– Arts Hotel, Sydney
– All Seasons Salamander Shores, Port Stephens/Soldiers Point
– Quality Resort Sails, Port Macquarie
– Quality Inn City Centre, Coffs Harbour
– Lord Byron Resort Motel, Byron Bay
– Ibis Brisbane, Brisbane
– Kingfisher Bay Resort and Village, Fraser Island
– Comfort Inn Rockhampton, Rockhampton
– Club Crocodile Resort, Airlie Beach / Whitsunday
– Mercure Inn Townsville, Townsville
– Castaways on Mission Beach, Mission Beach
– Rendezvous Reef Resort, Port Douglas
– Holiday Inn Cairns, Cairns
– Chifley Alice Springs Resort, Alice Springs
– Kings Canyon Resort, Kings Canyon
– Voyages Desert Gardens Hotel, Yulara
– Chifley Alice Springs Resort, Alice Springs
– Holiday Inn Cairns, Cairns